Lycos Europe: Das Bertelsmann-Debakel

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Es wurde immer¬≠hin heute mehr √ľber Lycos gere¬≠det als in den ver¬≠gan¬≠genen Jahren. Lycos Europe wird in die Inter¬≠net¬≠geschichte einge¬≠hen als ein Witz der Dot-Com-Boom-Phase. Und um es gle¬≠ich zu sagen, es ist heute sehr schlimm f√ľr die Mitar¬≠beit¬≠er. Von denen habe ich geh√∂rt, dass man inten¬≠siv am und im Unternehmen arbeite und es wurde wieder und wieder das gute Kli¬≠ma im Unternehmen gelobt. Es gibt gute Gr√ľnde, den Unter¬≠gang von Lycos als schade zu beze¬≠ich¬≠nen. Auf Christoph Mohn m√∂chte ich nicht rumhauen, das wer¬≠den andere zur Gen√ľge tun.
Was aber zum Ende von Lycos Europe auch fest¬≠ge¬≠hal¬≠ten wer¬≠den kann, ist, und daf√ľr ist Mohn sich¬≠er irgend¬≠wie ver¬≠ant¬≠wortlich, wenn auch nicht allein, dass die altherge¬≠brachte Ber¬≠tels¬≠mann-Strate¬≠gie gefloppt ist: Der Gedanke, Kun¬≠den vorzuset¬≠zen, was die kaufen sollen (was in den 90ern im Inter¬≠net noch klappte), anstelle den Kun¬≠den aufs Maul zu schauen, und deren Inter¬≠essen mit ade¬≠quat¬≠en (Internet-)Diensten zu unter¬≠st√ľtzen. Sowas mag im Buch¬≠club funk¬≠tion¬≠ieren, im Inter¬≠net eben nicht. Ber¬≠tels¬≠mann hat im Inter¬≠net, soweit ich wei√ü, nie Erfolg gehabt. Lycos ist da wohl nur derzeit die Spitze des Eis¬≠bergs. Mag ich mit der Ein¬≠sch√§tzung auch voll daneben liegen, wir haben es hier mit einem der¬≠ben Imageschaden f√ľr Ber¬≠tels¬≠mann und die Marke Lycos zu tun.
Dabei hat¬≠ten sie dur¬≠chaus Chan¬≠cen. Der Lycos-Chat hat vor eini¬≠gen Jahren genau die Nutzer ange¬≠sp√ľlt, die so hei√ü umk√§mpft gewe¬≠sen sind: Junge, dynamis¬≠che Leute, die miteinan¬≠der in Kon¬≠takt treten woll¬≠ten, auf dur¬≠chaus anspruchsvolle Weise. Der Lycos-Chat unter¬≠schied sich von allen anderen durch Dinge, die Dien¬≠ste wie Twit¬≠ter auch ver¬≠wen¬≠den, und die damals neu waren: Ein direk¬≠tes Mit¬≠teilungssys¬≠tem, eine eigene Darstel¬≠lungs¬≠seite, Sta¬≠tis¬≠tiken √ľber Benutzer, die die eigene Seite anschaut¬≠en. All das, was f√ľr viele Stu¬≠di¬≠VZ-Nutzer Neu¬≠land bedeutete.
Und was machte Lycos? Man ver¬≠suchte den Chat zu mon¬≠e¬≠tarisieren. Nutzer soll¬≠ten Geld bezahlen f√ľr die Sta¬≠tis¬≠tiken und andere Eigen¬≠schaften des Sys¬≠tems. Und was macht¬≠en die Nutzer? Sie sagten in Scharen Lycos Lebe¬≠wohl. Sie lie√üen sich nicht das andrehen, was schein¬≠bar auch kosten¬≠los zu kriegen sein kann. Lycos hat eine erfol¬≠gver¬≠sprechende Idee leicht¬≠fer¬≠tig zum Ver¬≠such des Mon¬≠e¬≠tarisierens aus der Hand gegeben. Ein Ver¬≠such, der schon zuvor oft genug gescheit¬≠ert war. Das m√ľsste das sein, was Mohn ver¬≠ste¬≠hen m√ľsste, wenn er sagt Lycos habe es nicht geschafft, seine Dien¬≠ste zu mon¬≠e¬≠tarisieren. Weil nie¬≠mand darauf geschaut hat, wer die Gro√üzahl poten¬≠tieller Kun¬≠den ist und was die wohl inter¬≠essiert, wenn klar ist, dass man denen nicht irgend¬≠was zum Bezahlen aufs Auge dr√ľck¬≠en kann. Mohn hat im let¬≠zten Jahr aus¬≠gerufen, man wolle nun auf web2.0‚ÄĎStrategien bauen. Davon ist nichts geblieben. Stattdessen trat zeit¬≠gle¬≠ich Twit¬≠ter seinen Siegeszug an ‚ÄĒ mit Strate¬≠gien, die bei Lycos nach 12 Jahren im Inter¬≠net¬≠gesch√§ft l√§ngst bekan¬≠nt sein h√§t¬≠ten m√ľssen.
M√ľssen. Aber auf diese und diverse andere Man¬≠age¬≠ment¬≠fehler ist wohl zur√ľck zuf√ľhren, dass von den 672 Mil¬≠lio¬≠nen Euro aus der Dot-Com-Boom-Phase noch etwa 140 √ľbrig geblieben sind. Das ist ein Minus von 500 Mil¬≠lio¬≠nen ‚ā¨. Und auch wenn es aus Gr√ľn¬≠den der Umrech¬≠nung nicht mehr n√∂tig ist, so lassen sie sich die Zahl doch noch ein¬≠mal auf der Zunge zerge¬≠hen: Eine Mil¬≠liarde DM.
Und damit Schluss f√ľr‚Äôs Erste. Auf zu neuen Ufern, liebe Lycosian¬≠er. Jedem neuen Anfang wohnt ein Zauber inne.
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edit: Mohn sagt in einem ersten State­ment, man habe nicht mit Google mithal­ten kön­nen. Das stimmt sicher­lich, aber war das denn der Geg­n­er? Oder war man nicht vielmehr selb­st sein größter Geg­n­er?
Und wo ich ‚Äúrumhack¬≠en‚ÄĚ schreibe, f√ľr sowas find¬≠et sich immer jemand.

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5 Kommentare

  1. Das Scheit¬≠ern von Lycos ist einzig ein Scheit¬≠ern des als Unternehmer unf√§hi¬≠gen Christof Mohn und eine gro√üe Bla¬≠m¬≠age f√ľr die immer so ser¬≠i√∂s tuende Fam¬≠i¬≠lie Mohn, ihren unf√§hi¬≠gen Sohn zum hohen Schaden der Lycos-Aktion√§re als Hob¬≠by¬≠man¬≠ag¬≠er ‚Äúrum¬≠spie¬≠len‚ÄĚ zu lassen. Ertragspfr√ľnde wie die Inter¬≠netwer¬≠bung nutzte er z.B. als let¬≠zter am Ende des Booms, als andere schon satt daran ver¬≠di¬≠ent hat¬≠ten. Als Lycos-Aktion√§r f√ľh¬≠le ich mich durch Her¬≠rn /Famile Mohn stark gesch√§digt.

  2. Naja, mit Aktien han¬≠deln bein¬≠hal¬≠tet eben auch Risiken. Den¬≠noch ist es schon ver¬≠wun¬≠der¬≠lich, wie leicht √ľber diese Pleite hin¬≠wegge¬≠se¬≠hen wer¬≠den soll. Lycos hat schlie√ülich schon danebengewirtschaftet, als es Google noch gar nicht gab. Hier wer¬≠den ein¬≠fach keine Fehler einge¬≠s¬≠tanden. Das ist aber auch keine Ver¬≠hal¬≠tensweise, von der man annehmen k√∂n¬≠nte, das sie im Hause Ber¬≠tels¬≠mann unter¬≠st√ľtzt wird, wo doch in Deutsch¬≠land keine zweite Unternehmen¬≠sansamm¬≠lung so pen¬≠e¬≠trant immer wieder darauf hingewiesen hat, sie h√§t¬≠ten nun wirk¬≠lich genauestens begrif¬≠f¬≠en, wie der Hase l√§uft und man solle sich an ihnen ori¬≠en¬≠tieren.

  3. Naja, mit Aktien han¬≠deln bein¬≠hal¬≠tet eben auch Risiken. Den¬≠noch ist es schon ver¬≠wun¬≠der¬≠lich, wie leicht √ľber diese Pleite hin¬≠wegge¬≠se¬≠hen wer¬≠den soll. Lycos hat schlie√ülich schon danebengewirtschaftet, als es Google noch gar nicht gab. Hier wer¬≠den ein¬≠fach keine Fehler einge¬≠s¬≠tanden. Das ist aber auch keine Ver¬≠hal¬≠tensweise, von der man annehmen k√∂n¬≠nte, das sie im Hause Ber¬≠tels¬≠mann unter¬≠st√ľtzt wird, wo doch in Deutsch¬≠land keine zweite Unternehmen¬≠sansamm¬≠lung so pen¬≠e¬≠trant immer wieder darauf hingewiesen hat, sie h√§t¬≠ten nun wirk¬≠lich genauestens begrif¬≠f¬≠en, wie der Hase l√§uft und man solle sich an ihnen ori¬≠en¬≠tieren.

  4. Vor allem war der ‚ÄúArro¬≠ganz- und Unqual¬≠i¬≠fiziert¬≠er-Schn√∂sel-Fak¬≠tor‚ÄĚ immer von gro√üer Bedeu¬≠tung in G√ľter¬≠sloh: Wer Mitar¬≠bei¬≠t¬≠erin¬≠nen und Mitar¬≠beit¬≠er von Lycos ken¬≠nen gel¬≠ernt hat, kann sich¬≠er auf¬≠schlussre¬≠iche Erfahrungs¬≠berichte zum Lycos-Nieder¬≠gang beitra¬≠gen.

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